FCE First Certificate Course

Dialogue 22

Mary sprang out of her bed like she had never done before. Today was the day, the day she had been waiting for ever since she saw the first billboard. The circus was coming to town. She skipped to her parents’ room to shake them to life “Today’s the day” she screamed, climbing up onto the bed and jumping up and down wildly.

Once confident that her parents were awake and about to get up from their bed, Mary ran back to her bedroom to get dressed. She was changed in a flash and had finished tying her shoelaces and zipping up her jacket all before her parents sat down for breakfast. “Oh you are excited, little one!” her father exclaimed. “Come on, sit down and have some toast. The circus doesn’t open for another hour”. Mary couldn’t eat a thing, there were too many butterflies in her stomach.

She sat on the sofa and stared at the big clock in the living room as the hands of the clock went round and round. “Tic toc, tic toc” she heard. She wanted to cry she was so excited and eager to leave and time was going so slowly. “Right” whispered her mum as she popped her head around the door. “Let’s go then, shall we?”. Mary squealed, jumped up and ran out of the front door onto the bustling street in New Orleans.

The year was 1924, it was a dark time in America, the era of the great depression was dwindling hopes and crushing dreams. On every street corner there was a jazz musician busking away, trying to bring home some money to put bread on the table. Mary loved the sound of a saxophone playing, she felt at peace and at home. The musicians told stories with the tunes they played. They could play happy songs to bring your spirits up and sad songs to let you know it was ok to cry. Mary and her parents skipped along the street, past the market stalls and crowds of laughing neighbours on this busy Saturday morning.

When they arrived at the train station they heard a deafening whistle and saw big clouds of steam. “Hurry!” they yelled at each other as Mary’s dad gathered his giggling daughter in his arms and ran up the ramp, just as the train was pulling away. “Darn-it!” Mary’s mum said. “We missed it by a few seconds”. The family decided to walk instead of waiting for the next train as it was only 2 stops away and the sun was shining.

Mary couldn’t believe her eyes when they arrived 25 minutes later. She could see all of the animals’ enclosures and tried to guess which animal belonged to which. She was looking once more at the posters at the entrance whilst her father bought their tickets. She could see that the show would involve lions, lion tamers, elephants, monkeys, dancers, acrobats and fire dancing. She was in a world of her own when her father’s voice snapped her out of it “Mary”, he said softly. “Are you ready to go inside?”. They all walked through the doors and what Mary saw inside took her breath away

Mary a jailli de son lit comme elle ne l’avait jamais fait auparavant. Aujourd’hui était le jour, le jour où elle attendait le premier panneau d’affichage. Le cirque arrivait en ville. Elle a sauté dans  la chambre de ses parents pour les secouer à la vie « Aujourd’hui c’est le jour » a-t-elle crié, grimpant sur le lit et sautant sauvagement.

Une fois confiante que ses parents étaient réveillés et étaient sortis lit, Mary courut vers sa chambre pour s’habiller. Elle s’est changée en un éclair et après que ses parents se soient assis pour le petit déjeuner. « Oh tu es excitée ma petite! » Son père s’est exclamé. « Allez, assieds-toi et prends un toast, le cirque ne s’ouvre pas avant une heure ». Mary ne pouvait rien manger, il y avait trop de papillons dans son estomac.

Elle s’assit sur le canapé et regarda la grande horloge du salon alors que l’horloge tournait. « Tic-tac, tic-tac » elle a entendu. Elle voulait pleurer, elle était tellement excitée et impatiente de partir et de partir lentement. « Droite » murmura sa mère en passant sa tête autour de la porte. « Allons-y, n’est-ce pas? » Mary a poussé un cri, a sauté et a couru hors de la porte d’entrée dans la rue animée de la Nouvelle-Orléans.

L’année était 1924, c’était une période sombre en Amérique, l’ère de la grande dépression, diminuant les espoirs et écrasants les rêves. Dans toutes les rues, il y a un musicien de jazz qui part, essayant d’apporter de l’argent à table. Mary aimait le son d’un saxophone, elle se sentait en paix et à la maison. Les musiciens ont raconté des histoires avec les airs qu’ils ont joués. Ils pourraient jouer vos chansons et vous faire savoir que c’était bon de pleurer. Mary et ses parents sont sortis dans la rue, devant les étals du marché et des foules de voisins  riant ce samedi matin.

Quand ils arrivèrent à la gare, ils entendirent un sifflement assourdissant et virent de grands nuages ​​de vapeur. « Dépêchez-vous! » Ils sont là, et ils ont leurs mains sur la rampe, juste au moment où le train s’éloignait. « Mince! » La mère de Mary a dit. « Nous l’avons manqué de quelques secondes ». La famille a décidé d’aller au prochain train car c’était à seulement 2 arrêts et le soleil brillait.

Mary ne pouvait pas en croire ses yeux quand ils sont arrivés 25 minutes plus tard. Elle pouvait voir tous les enclos des animaux et essayait de deviner de quel animal il s’agissait. Elle regardait les affiches à l’entrée. Elle pouvait voir que le spectacle impliquerait des lions, des dompteurs de lions, des éléphants, des singes, des danseurs, des acrobates et des danses de feu. Elle était dans un monde à part quand la voix de son père l’a arrachée « Mary », dit-il doucement. « Es-tu prêt à aller à l’intérieur? » Ils ont franchi les portes et ce que Mary a vu …

Discussion 22





to spring

to jump or leap suddenly

au printemps

a billboard

a large sign

un panneau d’affichage

to skip

to hop, to jump lightly



in an uncontrolled way


in a flash

very quickly, in an instant

en un éclair


avid, earnest, desirous


to whisper

to talk softly



with many people



diminishing, thinning


to busk

to play music in public for money

Jouer dans la rue, chanter dans la rue


extremely loud


an enclosure

an enclosed area, a fence

une enceinte

to snap out of something

to abruptly stop thinking pleasant thoughts, to return quickly to normal

sortir de quelque chose


Conseils pour l'examen 22


Multiple-Choice Cloze is an exercise that aims to help students test their vocabulary, verb forms and other grammatical patterns, as well as commonly confused words and set phrases or fixed expressions.


What does this exercise look like? You have a statement with a gap and 4 options to choose from. You will have 8 statements to complete in this activity, plus 1 statement given as an example.  Here are 3 examples of this question type you will find in the reading and use of English exercise.

Example 1 of a question:

Do you think she will wear the same dress _____ the other bridesmaids?

A: like              B: as                 C: with                D: than

The answer is B. 

Example 2 of a question: 

It rained so heavily last night that the roof started to _____ again.

A: drain              B: pour                 C: spill                D: leak

The answer is D.

Example 3 of a question:

I am very eager _____ start my new job.

A: on              B: for                 C: to                D: at

The answer is C.

Some general advice for this exam part:

  1. There are 12 questions in this exercise. Try and read the entire text quickly before looking through the questions. You have time to do this.
  2. This activity type focuses more on vocabulary than grammar. Part 2 (open cloze) will focus more on grammar. So here, to revise the multiple-choice cloze, please go over collocations (words that usually work together) like phrasal verbs (i.e. “to look up to” someone) or linking words (i.e. “even if”), set phrases (idioms) with “make” or “do”, adjectives + preposition etc.  
  3. If you do not know what the answer is, read the 4 options (in your head) and choose the one that “sounds” right. This tip applies to questions testing the meaning at sentence level. To do this properly, you must read the words before and after the gap. 
  4. If you have no idea which of the 4 answers is correct, then start by deleting the options that you are sure can’t be correct. Then guess the answer from the remaining options. Don’t forget that you can only select 1 answer per question.
  5. A good way to practise this exercise at home is to complete a multiple-choice cloze, then select the right answers from the answer sheet, then ask yourself why the wrong answers are wrong. Then why the right answer is right. You are trying to draw on the knowledge that you have of vocabulary as well as on the understanding that you have of the text. Does that make sense?
  6. Do not forget to transfer your answers to the Answer Sheet, firmly and clearly marked in pencil.


Multi-choix Cloze est un exercice qui vise à aider les élèves à tester leur vocabulaire, les formes verbales et autres modèles grammaticaux, ainsi que des mots couramment confondus et des expressions fixes.

À quoi ressemble cet exercice? Vous avez une phrase avec un écart et 4 options à choisir. Vous aurez 8 phrases à compléter dans cette activité, plus 1 phrases donnée à titre d’exemple. Voici 3 exemples de ce type de question que vous trouverez dans la lecture et l’utilisation de l’exercice d’anglais.

Exemple 1 d’une question:

Pensez-vous qu’elle portera la même robe _____ les autres demoiselles d’honneur?

A: comme (like)  B: comme (as)  C: avec D: que

La réponse est B.

Exemple 2 d’une question:

Il a tellement plu la nuit dernière que le toit a recommencé à _____.

A: vider B: verser C: déverser D: fuire

La réponse est D.

Exemple 3 d’une question:

Je suis très impatient _____ commencer mon nouvel emploi.

A: sur B: pour C: à (to)  D: à (at)

La réponse est C.

Quelques conseils généraux pour cette partie de l’examen:

Il y a 12 questions dans cet exercice. Essayez de lire le texte en entier rapidement avant de parcourir les questions. Vous avez le temps de le faire.

Ce type d’activité est plus axé sur le vocabulaire que sur la grammaire. La partie 2 (open cloze) se concentrera plus sur la grammaire. Donc, ici, pour réviser le multi-choix, s’il vous plaît aller sur collocations (mots qui travaillent généralement ensemble) comme phrasal verbs (c.-à-d. « Regarder » quelqu’un) ou relier les mots (c.-à-d. ) avec « make » ou « do », adjectifs + préposition etc.

Si vous ne savez pas quelle est la réponse, lisez les 4 options (dans votre tête) et choisissez celle qui « sonne » correctement. Cette astuce s’applique aux questions testant la signification au niveau de la phrase. Pour le faire correctement, vous devez lire les mots avant et après l’écart.

Si vous n’avez aucune idée de laquelle des 4 réponses est correcte, commencez par supprimer les options dont vous êtes sûr qu’elles ne sont pas correctes. Alors devinez la réponse des options restantes. N’oubliez pas que vous ne pouvez sélectionner qu’une seule réponse par question.

Une bonne façon de pratiquer cet exercice à la maison est de compléter un tableau à choix multiples, puis de sélectionner les bonnes réponses dans la feuille de réponses, puis de se demander pourquoi les mauvaises réponses sont fausses. Alors pourquoi la bonne réponse est juste. Vous essayez de tirer parti des connaissances que vous avez du vocabulaire ainsi que de la compréhension que vous avez du texte. Cela a-t-il du sens?

N’oubliez pas de noter vos réponses sur la feuille de réponses, proprement et clairement marquée au crayon.

Leçon de Grammaire et Vocabulaire pertinente

Exercices FCE 22

Exercice de Vocabulaire

Exercice de Compréhension

Exercice de Grammaire