FCE First Certificate Course

Dialogue 34

1/Dialogue: Richard Branson's ventures

 

Richard Branson is a self-made billionaire and director of the ‘Virgin enterprise’ who now has estimated net worth of $5 billion. At the young age of sixteen years old, he started his first company which was a magazine called “Student”. His next business venture was selling records, under the name of ‘Virgin’. He sold them at a much lower price than high street stores and was able to advertise the records in his magazine, thus making this business an immediate success. After opening a record store and earning enough money from this, he launched his own record label named ‘Virgin Records’. This was just the beginning for Branson, since then he has catapulted himself into the million making territory by setting up companies such as ‘Virgin Atlantic’, the airline, ‘Virgin trains’, ‘Virgin mobile’ and many more. We were wondering if there was anything left for Branson to do apart from completely conquer the world. Unsurprisingly, he has knocked it out of the park with his new venture: ‘Virgin Galactic’, a space tourism company which has just announced that they fully expect commercial space travel to be available in 6 months time.

The company set out with the aim of giving members of the general public the incredible opportunity to travel to outer space. Branson said that he wanted to get rid of the perception of exclusivity regarding space travel. The company’s plans were first announced back in 2007 and every year since then, Branson has declared that the flights are one step closer. This is despite the fact that the spacecraft has only completed two test flights in which it has soared to an altitude of 13 miles above Earth. The necessary height for the rocket to reach in the proper flights is 68 miles above Earth. The name of the rocket is “SpaceShip2” and it holds enough room for 6 passengers and 2 pilots. When at the highest possible altitude, the pilots will use their aerospace expertise to manoeuvre the spaceship to the best angle for seeing planet earth from such a far distance. There are feelings of doubt about the proximity of the launch date which Branson has suggested, with many wondering how the optimum height in the test run can be achieved in six months when it has failed to do so for the past 7 years. A spokesman on behalf of the company has explained that another reason for the holdup is the fact they need to make sure that safety is absolutely spot on before starting the commercial flights. He says “The design of the rocket is top notch and we believe we are fully on the way to a 68 mile test flight, however as soon as this has been done we need to focus on our number one priority; the safety of our crew and of our passengers, or our future astronauts, as we like to call them”. When the aircraft is ready, the passengers will undergo a training process involving simulation to try to get used to the real thing and also medical checks. Although the bosses have assured that medical conditions will not hold anyone back from savouring this adventure. So far, about 600 people have signed up for the exhilarating journey to space and back. This includes famous faces such as Tom Hanks, Brad Pitt and Angelina Jolie but the main premise of the mission was to offer the fulfillment of a dream to everyday people. However, at £160,000 a go, it’s hardly affordable for us normal folk. Branson argues that within the decade, prices can be estimated to drop by £100,000 “As long as the trade of the flight continues, we will be able to offer the experience at much lower prices; the more custom we get, the cheaper the flight will be”. Maybe the world will have to see it to believe it, as the idea of defying gravity and doing somersaults in outer space is still an unfeasible one for many.

1/Dialogue: les enterprises de Richard Branson

 

Richard Branson est un milliardaire autoproclamé et directeur de l’entreprise «Virgin» qui a maintenant une valeur nette estimée à 5 milliards de dollars. À l’âge de seize ans, il a commencé sa première entreprise qui était un magazine intitulé « étudiant ». Sa prochaine entreprise commerciale était la vente de disques, sous le nom de «Virgin». Il les a vendus à un prix bien inférieur à celui des grands magasins et a pu faire de la publicité pour les disques dans son magazine, faisant ainsi de cette entreprise un succès immédiat. Après avoir ouvert un magasin de disques et en avoir gagné assez, il lance sa propre maison de disques nommée ‘Virgin Records’. Ce n’était que le début pour Branson, depuis lors, il s’est catapulté dans le million de territoire en créant des sociétés telles que «Virgin Atlantic», la compagnie aérienne, «Virgin trains», «Virgin mobile» et bien d’autres. Nous nous demandions s’il restait quelque chose à faire à Branson, à part de conquérir complètement le monde. Sans surprise, il est encore allé plus loin avec sa nouvelle entreprise: «Virgin Galactic», une société de tourisme spatial qui vient d’annoncer qu’elle s’attendait à ce que l’espace commercial soit disponible dans 6 mois.

L’entreprise s’est donné comme objectif de donner aux membres du grand public l’opportunité incroyable de voyager dans l’espace. Branson a dit qu’il voulait se débarrasser de la perception de l’exclusivité concernant les voyages dans l’espace. Les plans de la compagnie ont été annoncés pour la première fois en 2007 et chaque année depuis, Branson a déclaré que les vols étaient un peu plus près. Ceci en dépit du fait que le vaisseau spatial a seulement accompli deux vols d’essai dans lesquels il a grimpé jusqu’à une altitude de 13 miles au-dessus de la terre. La hauteur nécessaire pour que la fusée atteigne les vols appropriés est de 68 milles au-dessus de la Terre. Le nom de la fusée est « SpaceShip2 » et il y a assez de place pour 6 passagers et 2 pilotes. Quand ils seront à l’altitude la plus élevée possible, les pilotes utiliseront leur expertise aérospatiale pour manoeuvrer le vaisseau spatial sous le meilleur angle possible pour voir la planète Terre de si loin. Il y a des doutes quant à la proximité de la date de lancement suggérée par Branson, et beaucoup se demandent comment atteindre la hauteur optimale dans le test en six mois alors que cela n’a pas été le cas depuis 7 ans. Un porte-parole de la compagnie a expliqué qu’une autre raison de la retenue est le fait qu’ils doivent s’assurer que la sécurité est absolument sur place avant de commencer les vols commerciaux. Il dit: «La conception de la fusée est excellente et nous croyons que nous sommes sur le point d’effectuer un vol d’essai de 68 miles, mais dès que cela sera fait, nous devrons nous concentrer sur notre priorité numéro un; la sécurité de notre équipage et de nos passagers, ou de nos futurs astronautes, comme nous aimons les appeler « . Lorsque l’avion sera prêt, les passagers subiront un processus de formation impliquant une simulation pour essayer de s’habituer à la réalité et aussi des contrôles médicaux. Bien que les patrons aient assuré que les conditions médicales ne retiendront personne de savourer cette aventure. Jusqu’à présent, environ 600 personnes se sont inscrites pour le voyage exaltant vers l’espace et le retour. Cela inclut des visages célèbres tels que Tom Hanks, Brad Pitt et Angelina Jolie mais la prémisse principale de la mission était d’offrir l’accomplissement d’un rêve aux gens ordinaires. Cependant, à £ 160,000 un aller, il n’est guère abordable pour nous les gens normaux. Branson affirme qu’au cours de la décennie, on peut estimer que les prix chuteront de 100 000 livres sterling « Tant que le commerce du vol se poursuivra, nous serons en mesure d’offrir l’expérience à des prix beaucoup plus bas; plus nous aurons de coutume, moins le vol sera bon « . Peut-être que le monde devra le voir pour le croire, car l’idée de défier la gravité et de faire des pirouettes dans l’espace est encore irréalisable pour beaucoup.

Discussion 34

ANGLAIS

SYNONYME ou DEFINITION

FRANÇAIS 

a (business) venture

a business enterprise involving considerable risk

une entreprise

to knock it out of the park

to have invented a great new product or service

avoir inventé un nouveau produit ou service

to soar

to fly or rise high in the air

monter en flèche

a holdup

a situation that causes delay

un retard

to undergo

to experience

subir, expérimenter

to savour

to enjoy or appreciate

savourer

the premise of

the basis for

la prémisse de 

Conseils pour l'examen 34

FCE EXAM TIP 34

Listening Tips – Part 4

The Listening exam is comprised of 4 parts. Let’s focus on Part 4, called “Multiple choice”!

You will be focusing on:

general ideas, the gist
detail, specific information
opinion of the speaker
attitude

This test contains 7 questions all preceded by 1 recording / listening passage you will have just listened to. Each of the 7 questions is followed by 3 options to choose from (A, B, or C). It is a multiple-choice exercise.

The recording is a conversation between 2 or more speakers. It is an interview or a discussion. The listening passage lasts approximately 3 to 4 minutes.

The questions follow the order and logic of the recording.

Advice:

Get used to listening to interviews or discussions as this is the format that appears in this exam part.
Get used to hearing a variety of accents, native and non native.
Good practice at home includes listening and summarising a whole text or specific passages, so as to learn how to identify general ideas and specific information.

FCE  CONSEILS D’EXAMEN 34

Conseils d’écoute – Partie 4

L’examen d’écoute est composé de 4 parties. Concentrons-nous sur la partie 4, appelée « Choix multiple »!

Vous allez vous concentrer sur:

idées générales, l’essentiel
détail, informations spécifiques
opinion de l’orateur
attitude

Ce test contient 7 questions toutes précédées d’un passage d’enregistrement / écoute que vous venez d’écouter. Chacune des 7 questions est suivie de 3 options parmi lesquelles choisir (A, B ou C). C’est un exercice à choix multiple.

L’enregistrement est une conversation entre 2 locuteurs ou plus. C’est une interview ou une discussion. Le passage d’écoute dure environ 3 à 4 minutes.

Les questions suivent l’ordre et la logique de l’enregistrement.

Conseils:

Habituez-vous à écouter des interviews ou des discussions car c’est le format qui apparaît dans cette partie de l’examen.
S’habituer à entendre une variété d’accents, natifs ou non.
Les bonnes pratiques à la maison comprennent l’écoute et la synthèse d’un texte entier ou de passages spécifiques, afin d’apprendre à identifier des idées générales et des informations spécifiques.

Leçons de grammaire et de vocabulaire pertinentes

Exercices FCE 34

Exercice de Vocabulaire

Exercice de Compréhension

Exercice de Grammaire