Curso de Preparación para el IELTS
"Academic Reading"

Academic Reading
Examen #7

You should spend about 20 minutes on questions, which are based on Reading Passage Sample 7 below:

"Alarming Rate of Loss of Tropical Rainforests"

Adults and children are frequently confronted with statements about the alarming rate of loss of tropical rainforests.

IELTS reading sample 7

For example, one graphic illustration to which children might readily relate is the estimate that rainforests are being destroyed at a rate equivalent to one thousand football fields every forty minutes – about the duration of a normal classroom period. In the face of the frequent and often vivid media coverage, it is likely that children will have formed ideas about rainforests – what and where they are, why they are important, what endangers them – independent of any formal tuition. It is also possible that some of these ideas will be mistaken. Many studies have shown that children harbour misconceptions about ‘pure’, curriculum science. These misconceptions do not remain isolated but become incorporated into a multifaceted, but organised, conceptual framework, making it and the component ideas, some of which are erroneous, more robust but also accessible to modification. These ideas may be developed by children absorbing ideas through the popular media. Sometimes this information may be erroneous. It seems schools may not be providing an opportunity for children to re-express their ideas and so have them tested and refined by teachers and their peers.

Despite the extensive coverage in the popular media of the destruction of rainforests, little formal information is available about children’s ideas in this area. The aim of the present study is to start to provide such information, to help teachers design their educational strategies to build upon correct ideas and to displace misconceptions and to plan programmes in environmental studies in their schools.

The study surveys children’s scientific knowledge and attitudes to rainforests. Secondary school children were asked to complete a questionnaire containing five open-form questions. The most frequent responses to the first question were descriptions which are self-evident from the term ‘rainforest’. Some children described them as damp, wet or hot. The second question concerned the geographical location of rainforests. The commonest responses were continents or countries: Africa (given by 43% of children), South America (30%), Brazil (25%). Some children also gave more general locations, such as being near the Equator.

Responses to question three concerned the importance of rainforests. The dominant idea, raised by 64% of the pupils, was that rainforests provide animals with habitats. Fewer students responded that rainforests provide plant habitats, and even fewer mentioned the indigenous populations of rainforests. More girls (70%) than boys (60%) raised the idea of the rainforest as animal habitats.

Similarly, but at a lower level, more girls (13%) than boys (5%) said that rainforests provided human habitats. These observations are generally consistent with our previous studies of pupils’ views about the use and conservation of rainforests, in which girls were shown to be more sympathetic to animals and expressed views which seem to place an intrinsic value on non-human animal life.

The fourth question concerned the causes of the destruction of rainforests. Perhaps encouragingly, more than half of the pupils (59%) identified that it is human activities which are destroying rainforests, some personalising the responsibility by the use of terms such as ‘we are’. About 18% of the pupils referred specifically to logging activity.

One misconception, expressed by some 10% of the pupils, was that acid rain is responsible for rainforest destruction; a similar proportion said that pollution is destroying rainforests. Here, children are confusing rainforest destruction with damage to the forests of Western Europe by these factors. While two-fifths of the students provided the information that the rainforests provide oxygen, in some cases this response also embraced the misconception that rainforest destruction would reduce atmospheric oxygen, making the atmosphere incompatible with human life on Earth.

In answer to the final question about the importance of rainforest conservation, the majority of children simply said that we need rainforests to survive. Only a few of the pupils (6%) mentioned that rainforest destruction may contribute to global warming. This is surprising considering the high level of media coverage on this issue. Some children expressed the idea that the conservation of rainforests is not important.

The results of this study suggest that certain ideas predominate in the thinking of children about rainforests. Pupils’ responses indicate some misconceptions in the basic scientific knowledge of rainforests’ ecosystems such as their ideas about rainforests as habitats for animals, plants and humans and the relationship between climatic change and destruction of rainforests.

Pupils did not volunteer ideas that suggested that they appreciated the complexity of causes of rainforest destruction. In other words, they gave no indication of an appreciation of either the range of ways in which rainforests are important or the complex social, economic and political factors which drive the activities which are destroying the rainforests. One encouragement is that the results of similar studies about other environmental issues suggest that older children seem to acquire the ability to appreciate, value and evaluate conflicting views. Environmental education offers an arena in which these skills can be developed, which is essential for these children as future decision-makers.

Los adultos y los niños a menudo se enfrentan a declaraciones sobre la alarmante tasa de pérdida de bosques tropicales.

IELTS reading sample 7

Por ejemplo, una ilustración gráfica con la que los niños podrían relacionarse fácilmente es la estimación de que los bosques lluviosos se están destruyendo a un ritmo equivalente a mil campos de fútbol cada cuarenta minutos, aproximadamente la duración de un período de clase normal. En vista de la frecuente cobertura de los medios y a menudo vívida, es probable que los niños hayan formado ideas sobre los bosques lluviosos – qué y dónde están, por qué son importantes, qué los pone en peligro – independientemente de cualquier enseñanza formal. También es posible que algunas de estas ideas se confundan. Muchos estudios han demostrado que los niños albergan conceptos erróneos sobre la ciencia curricular « pura ». Estas ideas erróneas no permanecen aisladas, sino que se incorporan a un marco conceptual multifacético pero organizado, convirtiéndolo así en las ideas componentes, algunas de las cuales son erróneas, más sólidas pero también accesibles a la modificación. Estas ideas pueden ser desarrolladas por niños que absorben ideas a través de los medios populares. A veces esta información puede ser errónea. Parece que las escuelas pueden no brindar una oportunidad para que los niños reexpresen sus ideas, por lo que los profesores y sus compañeros las prueban y refinan.

A pesar de la extensa cobertura en los medios populares de la destrucción de las selvas tropicales, hay poca información formal disponible sobre las ideas de los niños en esta área. El objetivo del presente estudio es comenzar a proporcionar dicha información, para ayudar a los maestros a diseñar sus estrategias educativas para construir sobre las ideas correctas y para desplazar ideas erróneas y para planificar programas de estudios ambientales en sus escuelas.

El estudio analiza el conocimiento y las actitudes científicas de los niños sobre los bosques lluviosos. A los niños de escuela secundaria se les pidió que completaran un cuestionario que contenía cinco preguntas abiertas. Las respuestas más frecuentes a la primera pregunta fueron descripciones que son evidentes por el término « bosque lluvioso ». Algunos niños los describieron como húmedos, mojados o calientes. La segunda pregunta se refería a la ubicación geográfica de las selvas tropicales. Las respuestas más comunes fueron continentes o países: África (dado por el 43% de los niños), América del Sur (30%), Brasil (25%). Algunos niños también dieron ubicaciones más generales, como estar cerca del ecuador.

Las respuestas a la pregunta tres se referían a la importancia de las selvas tropicales. La idea dominante, planteada por el 64% de los alumnos, era que las selvas tropicales proporcionan hábitats a los animales. Menos estudiantes respondieron que las selvas tropicales proporcionan hábitats de plantas, y aún menos mencionaron las poblaciones indígenas de los bosques lluviosos. Más niñas (70%) que niños (60%) plantearon la idea de la selva como hábitats de animales.

De manera similar, pero a un nivel más bajo, más niñas (13%) que niños (5%) dijeron que los bosques tropicales proporcionaban hábitats humanos. Estas observaciones son generalmente consistentes con nuestros estudios previos de las opiniones de los alumnos sobre el uso y la conservación de las selvas tropicales, en las que se demostró que las chicas simpatizaban más con los animales y expresaban puntos de vista que parecen otorgar un valor intrínseco a la vida animal no humana.

La cuarta pregunta se refería a las causas de la destrucción de las selvas tropicales. Tal vez sea alentador que más de la mitad de los alumnos (59%) identificaron que son las actividades humanas las que están destruyendo las selvas tropicales, algunas personalizando la responsabilidad mediante el uso de términos como « nosotros somos ». Alrededor del 18% de los alumnos se refirió específicamente a la actividad maderera.

Una idea errónea, expresada por un 10% de los alumnos, fue que la lluvia ácida es responsable de la destrucción del bosque lluvioso; una proporción similar dijo que la contaminación está destruyendo las selvas tropicales. Aquí, los niños confunden la destrucción de la selva con daños a los bosques de Europa occidental por estos factores. Mientras que dos quintas partes de los estudiantes proporcionaron la información de que las selvas tropicales proveen oxígeno, en algunos casos esta respuesta también incluyó la idea errónea de que la destrucción de la selva reduciría el oxígeno atmosférico, haciendo que la atmósfera sea incompatible con la vida humana en la Tierra.

En respuesta a la pregunta final sobre la importancia de la conservación del bosque lluvioso, la mayoría de los niños simplemente dijo que necesitamos bosques tropicales para sobrevivir. Solo algunos de los alumnos (6%) mencionaron que la destrucción de la selva tropical podría contribuir al calentamiento global. Esto es sorprendente teniendo en cuenta el alto nivel de cobertura de los medios sobre este tema. Algunos niños expresaron la idea de que la conservación de las selvas tropicales no es importante.

Los resultados de este estudio sugieren que ciertas ideas predominan en el pensamiento de los niños sobre las selvas tropicales. Las respuestas de los alumnos indican algunos conceptos erróneos en el conocimiento científico básico de los ecosistemas de los bosques lluviosos, como sus ideas sobre los bosques tropicales como hábitats para animales, plantas y humanos y la relación entre el cambio climático y la destrucción de los bosques lluviosos.

Los alumnos no ofrecieron ideas que sugirieran que apreciaban la complejidad de las causas de la destrucción del bosque lluvioso. En otras palabras, no dieron ninguna indicación de una apreciación de la variedad de formas en que las selvas tropicales son importantes o de los complejos factores sociales, económicos y políticos que impulsan las actividades que están destruyendo las selvas tropicales. Un estímulo es que los resultados de estudios similares sobre otros problemas ambientales sugieren que los niños mayores parecen adquirir la capacidad de apreciar, valorar y evaluar puntos de vista conflictivos. La educación ambiental ofrece un campo en el que se pueden desarrollar estas habilidades, que es esencial para estos niños como futuros responsables de la toma de decisiones.

Preguntas del Examen

Vocabulario

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SynonymTraducción

Consejo para el Examen #7

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