TOEFL LISTENING SAMPLE 2 – Lección 5

Curso de Preparación para el TOEFL

Lección 5: TOEFL Listening

TOEFL Listening

Sample #2

LECTURE TRANSCRIPT

 

(Narrator) Listen to part of a lecture in a literature class.

(Male professor) Today I’d like to introduce you to a novel that some critics consider the finest detective novel ever written. It was also the first. We’re talking about The Moonstone by Wilkie Collins. Now, there are other detective stories that preceded The Moonstone historically—Um, notably the work of Poe, Edgar Allen Poe’s stories, such as, “The Murders in the Rue Morgue”, and . . . “The Purloined Letter.” Now these were short stories that featured a detective, probably the first to do that. But The Moonstone, which follows them by about twenty years, it was published in 1868, this is the first full-length detective novel ever written.

Now, in The Moonstone, if you read it as, that is to say, come to it as a contemporary reader,  what’s interesting is that most of the features you find in almost any detective novel are in fact already present. It’s hard at this juncture to read this novel and realize that no one had ever done that before, because it all seems so strikingly familiar. It’s, it’s really a wonderful novel and I recommend it, even just as a fun book to read, if you’ve never read it. Um, so in The Moonstone, as I said, Collins did much to establish the conventions of the detective genre. I’m not gonna go into the plot at length, but, you know, the basic setup is , well, there’s this diamond of great, of great value, a country house, the diamond mysteriously disappears in the middle of the night, and, the local police are brought in, in an attempt to solve the crime, and they mess it up completely, and then the true hero of the book arrives. That’s Sergeant Cuff. Now, Cuff, this extraordinarily important character, well, let me try to give you a sense of who Sergeant Cuff is, by first describing the regular police. And this is the dynamic that you’re going to see throughout the history of the detective novel, where you have the regular cops, who are well-meaning, but officious and bumblingly inept, and they are countered by a figure who’s eccentric, analytical, brilliant, and,  and able to solve the crime. So, first the regular police get called in to solve the mystery , and well, , in this case, detective, Superintendent Seegrave. When Superintendent Seegrave comes in, he orders his minions around, they bumble, and they actually make a mess of the investigation, which you’ll see repeated, you’ll see this pattern repeated, particularly in the Sherlock Holmes stories of a few years later, where,the, Inspector Lestrade, this well-meaning idiot, is always countered,by, by , by Sherlock Holmes, who’s a genius. So, now Cuff arrives. Cuff is the man who’s coming to solve the mystery, and again he has a lot of the characteristics that future detectives throughout the history of this genre will have. He’s eccentric. He has a hobby that he’s obsessive about—in this . . . in his case, it’s the love of roses. He’s a fanatic about the breeding of roses; and here think of Nero Wolfe and his orchids, Sherlock Holmes and his violin, a lot of those later classic detective heroes have this kind of outside interest that they, they, go to as a kind of antidote to the evil and misery they encounter in their daily lives. At one point, Cuff says, he likes his roses because they offer solace, and well, an escape, from the world of crime he typically operates in. Now, these detective heroes,  they have this characteristic of being smart, incredibly smart, but of not appearing to be smart. And most importantly, from a kind of existential point of view, these detectives see things that other people do not see. And that’s why the detective is such an important figure, I think, in our modern imagination. In the case of The Moonstone, I don’t want to say too much here and spoil it for you, but well, but the clue that’s key to, to, the solving of the crime is a smeared bit of paint in a doorway. Of course, the regular police have missed this paint smear or made some sort of unwarranted assumption about it. Cuff sees this smear of paint, this paint, the place where the paint is smeared, and realizes that from this one smear of paint you can actually deduce the whole situation, the whole world. And that’s what the hero in a detective novel like this, brings to it that the other characters don’t, it’s this ability to, well, see meaning where others see no meaning and to bring order, well, to where it seems there is no order.

TRANSCRIPCIÓN DE LA CONFERENCIA

(Narrador) Escucha parte de una conferencia en una clase de literatura.
(Profesor masculino) Hoy me gustaría presentarles una novela que algunos críticos consideran la mejor novela de detectives jamás escrita. También fue la primera. Estamos hablando de The Moonstone por Wilkie Collins. Ahora, hay otras historias de detectives que precedieron históricamente a The Moonstone-Um, notablemente el trabajo de Poe, historias de Edgar Allen Poe, tales como, « The Murders in the Rue Morgue », y… « La carta robada ». Ahora bien, estas historias cortas contaban con un detective, probablemente el primero en hacerlo. Pero The Moonstone, que fue unos veinte años después, fue publicado en 1868, esta es la primera novela de detectives de larga duración jamás escrita.
Ahora, en The Moonstone, si lo lees, es decir, si llegas a él como un lector contemporáneo, lo interesante es que la mayoría de las características que encuentras en casi cualquier novela policíaca ya están presentes. En esta coyuntura es difícil leer esta novela y darse cuenta de que nadie había hecho eso antes, porque todo parece muy familiar. Es realmente una novela maravillosa y la recomiendo, incluso como un libro divertido de leer, si nunca la has leído. Um, entonces en The Moonstone, como dije, Collins hizo mucho para establecer las convenciones del género de detectives. No voy a entrar en la trama en detalle, pero, ya sabes, la configuración básica es, bueno, hay este diamante de gran valor, una gran casa de campo, el diamante desaparece misteriosamente en el medio de la noche, y, traen a la policía local, en un intento por resolver el crimen, y lo estropean completamente, y entonces llega el verdadero héroe del libro. Ese es el sargento Cuff. Ahora, Cuff, este personaje extraordinariamente importante, bueno, déjame intentar darte una idea de quién es el Sargento Cuff, describiendo primero a la policía regular. Y esta es la dinámica que vas a ver a lo largo de la historia de la novela de detectives, donde tienes a los policías regulares, que son bien intencionados, pero oficiosos y torpemente ineptos, y son contrarrestados por una figura que es excéntrica, analítica, brillante y capaz de resolver el crimen. Entonces, primero llaman a la policía regular para resolver el misterio, y bueno, en este caso, detective, superintendente Seegrave. Cuando el Superintendente Seegrave entra, ordena a sus secuaces, se dan vuelta, y en realidad hacen un lío con la investigación, verán este patrón repetido, particularmente en las historias de Sherlock Holmes de algunos años más tarde, donde, el inspector Lestrade, este idiota bien intencionado, siempre es contrarrestado por Sherlock Holmes, que es un genio. Entonces, ahora llega Cuff. Cuff es el hombre que viene a resolver el misterio, y nuevamente tiene muchas de las características que tendrán los futuros detectives a lo largo de la historia de este género. Él es excéntrico. Él tiene un hobby del que es obsesivo, en esto, en su caso, es el amor a las rosas. Es un fanático de la crianza de rosas; y aquí pienso en Nero Wolfe y sus orquídeas, Sherlock Holmes y su violín, muchos de esos héroes de detectives clásicos posteriores tienen este tipo de interés externo al que ellos recurren como una especie de antídoto contra el mal y la miseria que encuentran en sus vidas diarias. En un momento dado, dice Cuff, le gustan sus rosas porque le ofrecen consuelo, y bueno, un escape, del mundo del crimen en el que normalmente opera. Ahora, estos héroes de detectives, tienen esta característica de ser inteligentes, increíblemente inteligentes, pero de no parecer ser inteligentes. Y lo más importante, desde un punto de vista existencial, estos detectives ven cosas que otras personas no ven. Y es por eso que el detective es una figura tan importante, creo, en nuestra imaginación moderna. En el caso de The Moonstone, no quiero decir demasiado y arruinarlo para ti, pero bueno, la clave para la resolución del crimen es una mancha untada de pintura en una entrada. Por supuesto, la policía regular se ha pasado por alto esta mancha de pintura o ha hecho alguna clase de suposición injustificada al respecto. Cuff ve esta mancha de pintura, esta pintura, el lugar donde se mancha la pintura, y se da cuenta de que a partir de esta mancha de pintura se puede deducir toda la situación. Y eso es lo que el héroe en una novela policial como esta, le trae a ella que los otros personajes no, es esta habilidad para, bueno, ver el significado donde otros no ven ningún significado y para poner orden, bueno, donde parece que no hay orden.

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