Curso de Preparación para el TOEFL
Lección 19: TOEFL Listening

TOEFL Listening

Sample #5

Listening transcript

Based on what you hear in the listening passage, you should be able to decide what logically might happen next, or be able to reason what the speaker means – what is implied – by saying or asking something. For this type of question, it’s the opinions, feelings, thoughts of the speaker you need to be able to understand and not just the factual information. It’s a difficult type, but it’s also not used very often.


Example: Transcript of the passage you would HEAR:


Narrator: Listen to part of a lecture in an Earth science class.


Professor: Can any of you tell me exactly what a geyser is? If you can’t, don’t worry – geysers are a relatively overlooked phenomenon – in my opinion, anyway… especially compared to geological wonders like volcanoes or glaciers.


In simple terms, a geyser is an opening in the earth’s surface that erupts intermittently, releasing groundwater that’s been what we call geothermally heated. It’s very possible that geysers are low-profile because there are so few of them in the world to study – less than 700 worldwide – and they all exist in about a dozen concentrated groups. There are so few of them because special chemical and geological conditions must exist for a geyser to form.


First off… underground, there’s got to be a series of channels or chambers in the shape of a « tube, » or « neck, » pointing upward, towards the earth’s surface. Geologists have created 6 major geyser models, varying significantly in shape. Some of them look similar to… tree roots, with long necks and a series of water caverns at their bases. Others look more similar to a series of « lungs » with a channel in the center and caverns of water connecting to this channel. However, nearly all of them are similar in that they have relatively wide cavernous areas deep underground, where water can gather. Then, as the neck of the geyser nears the surface, it constricts. A geyser [emphasis] must have this constriction to form; it is the choke point which forces the superheated water of a geyser into an observable fountain.


Secondly… the groundwater I mentioned seeps into these channels, which are pretty deep – deep as in hundreds of feet below the surface. There, the water [emphasis] must come into direct contact with, or at least within close range of magma. You remember what magma is, right? Molten… extremely hot… liquid rock found beneath the earth’s surface. So… once the groundwater fills the geyser’s channels, which have been left empty by the last eruption, it is superheated by the magma.


Then, steam bubbles form in the upper region of the geyser channel, where the boiling point of the water is lower because there’s lower pressure. A chain reaction then occurs: water at the top boils off, allowing water beneath it to rise. This water itself boils off and it in turn is replaced by water beneath it. Water then at lower and lower levels rises and boils off. Eventually, the water near the very bottom of the channel also boils, resulting in a mixture of water and steam finally erupting through the geyser’s surface vent. The entire process can be likened to a pressure cooker with a very small hole in the top lid. Once the entire pot of water comes to a boil, water shoots up and out through the hole.


Now, the water you see venting from the geyser is usually centuries old: scientists estimate that it takes a minimum of 500 years for water to seep down deep enough to become heated by magma.


But none of this would be possible without the third necessary condition to form a geyser… and this is where a little bit of chemistry comes in: the groundwater must also interact with rock that contains silica – or the dioxide form of silicon. Why? Well, silica is soluble in hot water, and as it dissolves its chemistry changes. As the groundwater containing the silica rises toward the Earth’s surface, some of the chemically altered silica is deposited on the inner walls of the channels, forming a… coating called sinter… also known as geyserite. This coating smoothes the high-pressure release of water and steam upward through the channels… forcefully… to the Earth’s surface. The sinter is what turns the rocky channel into a « pipe » that reaches from deep within the earth up to the surface. If it weren’t for the sinter, the pressure would be released through cracks and holes in the walls of the geyser channels.


There’s no real consistency to when geysers erupt – some do so regularly… others are more unpredictable. Some eject only minor amounts of water and steam a few feet in the air; others for hundreds of feet! Remember how I said that many geysers are found in clusters? Well, over 60% of the world’s geysers are right here in the U.S. – in Yellowstone Park, which of course is home to possibly the most famous geyser of them all, Old Faithful.


Question: What does the professor imply about geysers?


A.   They are an untapped source of geothermal energy.

B.   Large ones tend to erupt less predictably than small ones.

C.   They deserve more attention than they receive.

D.   They are similar to volcanoes in some ways.

Explanation: (C) is the correct answer. At the start of her lecture, the professor says she believes that geysers are « … a relatively overlooked phenomenon… especially when compared to geological wonders like volcanoes or glaciers. » Lots of people know about volcanoes and glaciers, but not many know about geysers. She explains why geysers aren’t well known, but it’s also clear from her entire lecture that geysers are very interesting and deserve to be known better than they are. Choice (A) is incorrect. The professor only mentions that when geysers erupt, they release groundwater that’s been geothermally heated. She never suggests that geysers could be an energy source. Choice (B) is incorrect. The size of a geyser being a factor of how frequently they erupt is not talked about. The professor does say, « There’s no real consistency to when geysers erupt – some do so regularly… others are more unpredictable. » Choice (D) is not mentioned.

Transcripción de escucha

Según lo que escuches en el pasaje de listening, deberías poder decidir lo que lógicamente podría suceder a continuación, o ser capaz de razonar lo que el hablante quiere decir, lo que está implícito, al decir o preguntar algo. Para este tipo de preguntas, son las opiniones, sentimientos, pensamientos del hablante lo que necesitas para entender y no solo la información objetiva. Es un tipo difícil, pero tampoco se usa con mucha frecuencia.

Ejemplo: Transcripción del pasaje que escucharías:

Narrador: escucha parte de una conferencia en una clase de ciencias de la tierra.

Profesor: ¿Alguno de vosotros puede decirme exactamente qué es un geiser? Si no podeis, no os preocupéis, los géiseres son un fenómeno relativamente pasado por alto, en mi opinión, de todos modos … especialmente en comparación con las maravillas geológicas como los volcanes o los glaciares.

En términos simples, un géiser es una abertura en la superficie de la tierra que entra en erupción intermitentemente, liberando agua subterránea que ha sufido lo que llamamos calentamiento geotérmico. Es muy posible que los géiseres sean de bajo perfil porque hay muy pocos en el mundo para estudiar, menos de 700 en todo el mundo, y todos existen en una docena de grupos concentrados. Hay tan pocos de ellos porque deben existir condiciones químicas y geológicas especiales para que se forme un geiser.

En primer lugar … bajo tierra, tiene que haber una serie de canales o cámaras en forma de « tubo » o « cuello », apuntando hacia arriba, hacia la superficie de la tierra. Los geólogos han creado 6 modelos principales de géiseres, que varían significativamente en forma. Algunos de ellos se parecen a … raíces de árboles, con cuellos largos y una serie de cavernas de agua en sus bases. Otros se parecen más a una serie de « pulmones » con un canal en el centro y cavernas de agua conectadas a este canal. Sin embargo, casi todos son similares en cuanto a que tienen áreas cavernosas relativamente anchas bajo tierra, donde el agua puede acumularse. Luego, cuando el cuello del géiser se acerca a la superficie, se contrae. Un géiser [énfasis] debe tener esta constricción para formar; es el punto de estrangulamiento que fuerza el agua sobrecalentada de un géiser a una fuente observable.

En segundo lugar … el agua subterránea que mencioné se filtra en estos canales, que son bastante profundos, profundos como a cientos de pies debajo de la superficie. Allí, el [énfasis] agua debe entrar en contacto directo con, o al menos dentro del alcance cercano del magma. ¿Recordáis qué es el magma, verdad? Fundido … extremadamente caliente … roca líquida que se encuentra debajo de la superficie de la tierra. Entonces … una vez que el agua subterránea llena los canales del géiser, que han quedado vacíos en la última erupción, el magma los sobrecalienta.

Luego, se forman burbujas de vapor en la región superior del canal del géiser, donde el punto de ebullición del agua es menor porque hay una presión más baja. Entonces ocurre una reacción en cadena: el agua en la parte superior se evapora, permitiendo que suba el agua que está debajo. Esta agua en sí misma se evapora y, a su vez, es reemplazada por agua debajo de ella. Entonces el agua en los niveles más bajos se eleva y se evapora. Eventualmente, el agua cerca del fondo del canal también hierve, dando como resultado una mezcla de agua y vapor que finalmente entra en erupción a través del respiradero de la superficie del géiser. Todo el proceso se puede comparar con una olla a presión con un orificio muy pequeño en la tapa superior. Una vez que toda la olla de agua hierve, el agua se dispara y sale por el agujero.

Ahora, el agua que ves saliendo del géiser generalmente tiene siglos de antigüedad: los científicos estiman que el agua tarda un mínimo de 500 años en filtrarse lo suficiente como para calentarse por el magma.

Pero nada de esto sería posible sin la tercera condición necesaria para formar un géiser … y aquí es donde entra un poco de química: el agua subterránea también debe interactuar con la roca que contiene sílice, o la forma de dióxido de silicio. ¿Por qué? Bueno, la sílice es soluble en agua caliente y, a medida que se disuelve, su química cambia. A medida que el agua subterránea que contiene el sílice se eleva hacia la superficie de la Tierra, parte de la sílice químicamente alterada se deposita en las paredes internas de los canales, formando un … revestimiento llamado sinterizado … también conocido como geyserita. Este revestimiento suaviza la liberación de agua y vapor a alta presión hacia arriba a través de los canales … con fuerza … hacia la superficie de la Tierra. La sinterización es lo que convierte al canal rocoso en una « tubería » que llega desde las profundidades de la tierra hasta la superficie. Si no fuera por el sinterizado, la presión se liberaría a través de grietas y agujeros en las paredes de los canales del géiser.

No hay consistencia real cuando los géiseres entran en erupción, algunos lo hacen regularmente … otros son más impredecibles. Algunos expulsan solo cantidades menores de agua y vapor a unos pocos pies en el aire; otros por cientos de pies! ¿Recuerdas que dije que muchos géiseres se encuentran en grupos? Bueno, más del 60% de los géiseres del mundo están aquí en los EE. UU., En Yellowstone Park, que por supuesto es el hogar de posiblemente el géiser más famoso de todos, Old Faithful.

Pregunta: ¿Qué dice el profesor acerca de los géiseres?

A. Son una fuente sin explotar de energía geotérmica. B. Los grandes tienden a erupcionar menos predeciblemente que los pequeños. C. Merecen más atención de la que reciben. D. Son similares a los volcanes de alguna manera. Explicación: (C) es la respuesta correcta. Al comienzo de su conferencia, la profesora dice que cree que los géiseres son « … un fenómeno relativamente pasado por alto … especialmente cuando se compara con maravillas geológicas como volcanes o glaciares ». Mucha gente sabe sobre volcanes y glaciares, pero no muchos saben sobre géiseres. Ella explica por qué los géiseres no son bien conocidos, pero también está claro por toda su conferencia que los géiseres son muy interesantes y merecen ser conocidos mejor de lo que son. La opción (A) es incorrecta. El profesor solo menciona que cuando los géiseres entran en erupción, liberan el agua subterránea que se ha calentado geotérmicamente. Ella nunca sugiere que los géiseres puedan ser una fuente de energía. La opción (B) es incorrecta. No se habla del tamaño de un géiser que es un factor de la frecuencia con que entran en erupción. El profesor dice: « No hay consistencia real para cuando erupcionan los géiseres, algunos lo hacen regularmente … otros son más impredecibles ». La opción (D) no se menciona.

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