Curso de Preparación para el TOEFL
Lección 21: TOEFL Reading

IELTS TOEFL Reading
Sample #5

Please answer questions based on following passage.
« Building Stonehenge: A New Timeline Revealed » – By Tia Ghose
ref: http://www.livescience.com/25157-stonehenge-megaliths-timeline-enigma.html

Ancient people probably assembled the massive sandstone horseshoe at Stonehenge more than 4,600 years ago, while the smaller bluestones were imported from Wales later, a new study suggests.

The conclusion, detailed in the December issue of the journal Antiquity, challenges earlier timelines that proposed the smaller stones were raised first.

« The sequence proposed for the site is really the wrong way around, » said study co-author Timothy Darvill, an archaeologist at Bournemouth University in England. « The original idea that it starts small and gets bigger is wrong. It starts big and stays big. The new scheme puts the big stones at the center at the site as the first stage. »
The new timeline, which relies on statistical methods to tighten the dates when the stones were put into place, overturns the notion that ancient societies spent hundreds of years building each area of Stonehenge. Instead, a few generations likely built each of the major elements of the site, said Robert Ixer, a researcher who discovered the origin of the bluestones, but who was not involved in the study.

« It’s a very timely paper and a very important paper, » Ixer said. « A lot of us have got to go back and rethink when the stones arrived. »

Mysterious monument

The Wiltshire, England, site of Stonehenge is one of the world’s most enduring mysteries. No one knows why prehistoric people built the enigmatic megaliths, although researchers over the years have argued the site was originally a sun calendar, a symbol of unity, or a burial monument.

Though only some of the stones remain, at the center of the site once sat an oval of bluestones, or igneous rocks (those formed from magma) that turn a bluish hue when wet or freshly cut. Surrounding the bluestones are five giant sandstone megaliths called trilithons, or two vertical standing slabs capped by a horizontal stone, arranged in the shape of a horseshoe.

Around the horseshoe, ancient builders erected a circular ring of bluestones. The sandstone boulders, or sarsens, can weigh up to 40 tons (36,287 kilograms), while the much smaller bluestones weigh a mere 4 tons (3,628 kg).

Past researchers believed the bluestone oval and circle were erected earlier than the massive sandstone horseshoe. But when Darvill and his colleagues began excavations at the site in 2008, they found the previous chronology didn’t add up. The team estimated the age of new artifacts from the site, such as an antler bone pick stuck within the stones. Combining the new information with dating from past excavations, the team created a new timeline for Stonehenge’s construction.

Like past researchers, the team believes that ancient people first used the site 5,000 years ago, when they dug a circular ditch and mound, or henge, about 361 feet (110 meters) in diameter.

But the new analysis suggests around 2600 B.C. the Neolithic people built the giant sandstone horseshoe, drawing the stone from nearby quarries. Only then did builders arrange the much smaller bluestones, which were probably imported from Wales. Those bluestones were then rearranged at various positions throughout the site over the next millennium, Darvill said.

« They sort out the local stuff first, and then they bring in the stones from Wales to add to the complexity of the structure, » Darvill told LiveScience.

The new dating allows the archaeologists to tie the structure to specific people who lived in the area at the time, Darvill said. The builders of the larger sandstone structures were pig farmers found only in the British Isles. In contrast, the bluestone builders would’ve been the Beaker people, sheep and cow herders who lived throughout Europe and are known for the distinctive, bell-shape pottery they left behind.

The new timeline « connects everything together, it gives us a good sequence of events outside, and it gives us a set of cultural associations with the different stages of construction, » Darvill said.

Por favor responde preguntas basadas en el siguiente pasaje.
« Construyendo Stonehenge: Una nueva línea de tiempo revelada » – Por Tia Ghose
ref: http://www.livescience.com/25157-stonehenge-megaliths-timeline-enigma.html

La gente antigua probablemente construyó la gran herradura de piedra arenisca en Stonehenge hace más de 4.600 años, mientras que las piedras azules más pequeñas fueron importadas de Gales más tarde, según sugiere un nuevo estudio.

La conclusión, detallada en la edición de diciembre de la revista Antiquity, desafía los estudios anteriores que propusieron que las piedras más pequeñas surgieran primero.

« La secuencia propuesta para el sitio es realmente el camino equivocado », dijo el coautor del estudio Timothy Darvill, arqueólogo de la Universidad de Bournemouth en Inglaterra. « La idea original de que comienza pequeña y crece es incorrecta. Comienza grande y se mantiene grande. El nuevo esquema coloca las piedras grandes en el centro del sitio como la primera etapa ».
La nueva línea de tiempo, que se basa en métodos estadísticos para ajustar las fechas en que se colocaron las piedras, anula la idea de que las sociedades antiguas pasaron cientos de años construyendo cada área de Stonehenge. En cambio, unas pocas generaciones probablemente construyeron cada uno de los elementos principales del sitio, dijo Robert Ixer, un investigador que descubrió el origen de las piedras azules, pero que no participó en el estudio.

« Es un documento muy oportuno y un documento muy importante », dijo Ixer. « Muchos de nosotros tenemos que regresar y repensar cuando llegaron las piedras ».

Misterioso monumento

El sitio de Stonehenge en Wiltshire, Inglaterra, es uno de los misterios más perdurables del mundo. Nadie sabe por qué la gente prehistórica construyó los enigmáticos megalitos, aunque los investigadores a lo largo de los años han argumentado que el sitio era originalmente un calendario solar, un símbolo de unidad o un monumento funerario.

Aunque solo quedan algunas piedras, en el centro del sitio se encontraba una vez un óvalo de piedras azules, o rocas ígneas (las formadas por el magma) que adquieren un tono azulado cuando están húmedas o recién cortadas. Alrededor de las piedras azules hay cinco megalitos gigantes de arenisca llamados trilithons, o dos losas verticales coronadas por una piedra horizontal, dispuestas en forma de herradura.

Alrededor de la herradura, antiguos constructores erigieron un anillo circular de piedras azules. Los cantos rodados de arenisca, o sarsens, pueden pesar hasta 40 toneladas (36,287 kilogramos), mientras que las piedras azules mucho más pequeñas pesan solo 4 toneladas (3,628 kg).

Investigadores anteriores creyeron que el óvalo y el círculo de piedra azul fueron erigidos antes que la gran herradura de piedra arenisca. Pero cuando Darvill y sus colegas comenzaron las excavaciones en el sitio en 2008, encontraron que la cronología anterior no cuadraba. El equipo calculó la edad de los elementos nuevos del sitio, como una picadura de hueso de asta clavada dentro de las piedras. Combinando la nueva información con dataciones de excavaciones anteriores, el equipo creó una nueva línea de tiempo para la construcción de Stonehenge.

Al igual que los investigadores anteriores, el equipo cree que los pueblos antiguos usaron por primera vez el sitio hace 5.000 años, cuando cavaron una zanja circular y un montículo, o henge, de aproximadamente 361 pies (110 metros) de diámetro.

Pero el nuevo análisis sugiere alrededor de 2600 a. C. el pueblo neolítico construyó la herradura gigante de piedra arenisca, extrayendo la piedra de las canteras cercanas. Solo entonces los constructores organizaron las piedras azules mucho más pequeñas, que probablemente fueron importadas de Gales. Esas piedras azules fueron reorganizadas en varias posiciones a lo largo del sitio durante el próximo milenio, dijo Darvill.

« Primero arreglan las cosas locales y luego traen las piedras de Gales para aumentar la complejidad de la estructura », dijo Darvill a LiveScience.

La nueva datación permite a los arqueólogos relacionar la estructura con personas específicas que vivían en el área en ese momento, dijo Darvill. Los constructores de las estructuras de arenisca más grandes eran granjeros de cerdos que solo se encuentran en las Islas Británicas. Por el contrario, los constructores de piedra azul habrían sido los Beaker, pastores de ovejas y vacas que vivieron en toda Europa y son conocidos por la distintiva cerámica en forma de campana que dejaron atrás.

La nueva línea de tiempo « conecta todo junto, nos da una buena secuencia de eventos afuera, y nos da un conjunto de asociaciones culturales con las diferentes etapas de construcción », dijo Darvill.

Preguntas del Examen

Ejercicio 1

Ejercicio 2

Ejercicio 3

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