Curso de Preparación para el TOEFL
Lección 25: TOEFL Reading

TOEFL Reading
Sample #6

Reading section 6 - What Video Games Have to Teach us about Learning and Literacy

Excerpted from What Video Games Have to Teach us about Learning and Literacy by James Paul Gee

 

 

– Article from book Page 229 & 230 and answer below questions.

When people learn to play video games, they are learning a new literacy. Of course, this is not the way the word « literacy » is normally used. Traditionally, people think of literacy as the ability to read and write. Why, then, should we think of literacy more broadly, in regard to video games or anything else, for that matter? There are two reasons.

First, in the modern world, language is not the only important communicational system. Today images, symbols, graphs, diagrams, artifacts, and many other visual symbols are particularly significant. Thus, the idea of different types of « visual literacy » would seem to be an important one. For example, being able to « read » the images in advertising is one type of visual literacy. And, of course, there are different ways to read such images, ways that are more or less aligned with the intentions and interests of the advertisers. Knowing how to read interior designs in homes, modernist art in museums, and videos on MTV are other forms of visual literacy.

Furthermore, very often today words and images of various sorts are juxtaposed and integrated in a variety of ways. In newspaper and magazines as well as in textbooks, images take up more and more of the space alongside words. In fact, in many modern high school and college textbooks in the sciences images not only take up more space, they now carry meanings that are independent of the words in the text. If you can’t read these images, you will not be able to recover their meanings from the words in the text as was more usual in the past. In such multimodal texts (texts that mix words and images), the images often communicate different things from the words. And the combination of the two modes communicates things that neither of the modes does separately. Thus, the idea of different sorts of multimodal literacy seems an important one. Both modes and multimodality go far beyond images and words to include sounds, music, movement, bodily sensations, and smells.

None of this news today, of course. We very obviously live in a world awash with images. It is our first answer to the question why we should think of literacy more broadly. The second answer is this: Even though reading and writing seem so central to what literacy means traditionally, reading and writing are not such general and obvious matters as they might at first seem. After all, we never just read or write; rather, we always read or write something in some way.

So there are different ways to read different types of texts. Literacy is multiple, then, in the sense that the legal literacy needed for reading law books is not the same as the literacy needed for reading physics texts or superhero comic books. And we should not be too quick to dismiss the latter form of literacy. Many a superhero comic is replete with post-Freudian irony of a sort that would make a modern literary critic’s heart beat fast and confuse any otherwise normal adult. Literacy, then, even as traditionally conceived to involve only print, is not a unitary thing but a multiple matter. There are, even in regard to printed texts and even leaving aside images and multimodal texts, different « literacies. »

Once we see this multiplicity of literacy (literacies), we realize that when we think about reading and writing, we have to think beyond print. Reading and writing in any domain, whether it is law, rap songs, academic essays, superhero comics, or whatever, are not just ways of decoding print, they are also caught up with and in social practices… Video games are a new form of art. They will not replace books; they will sit beside them, interact with them, and change them and their role in society in various ways, as, indeed, they are already doing strongly with movies. (Today many movies are based on video games and many more are influenced by them.) We have no idea yet how people « read » video games, what meanings they make from them. Still less do we know how they will « read » them in the future.

Extraído de Qué tienen los videojuegos tienen para enseñarnos sobre el aprendizaje y la alfabetización por James Paul Gee

 

 

– Artículo del libro Página 229 y 230 y responde a continuación las preguntas.

Cuando las personas aprenden a jugar a videojuegos, están aprendiendo una nueva alfabetización. Por supuesto, esta no es la forma en que se usa normalmente la palabra « alfabetización ». Tradicionalmente, las personas piensan que la alfabetización es la capacidad de leer y escribir. ¿Por qué, entonces, deberíamos pensar en la alfabetización de manera más amplia, en relación con los videojuegos o cualquier otra cosa? Hay dos razones

Primero, en el mundo moderno, el lenguaje no es el único sistema comunicacional importante. Hoy las imágenes, símbolos, gráficos, diagramas, artefactos y muchos otros símbolos visuales son particularmente importantes. Por lo tanto, la idea de diferentes tipos de « alfabetización visual » parece ser importante. Por ejemplo, poder « leer » las imágenes en publicidad es un tipo de alfabetización visual. Y, por supuesto, hay diferentes maneras de leer tales imágenes, formas que están más o menos alineadas con las intenciones e intereses de los anunciantes. Saber cómo leer los diseños de interiores en los hogares, el arte modernista en los museos y los videos en MTV son otras formas de alfabetización visual.

Además, muy a menudo hoy en día las palabras y las imágenes de varios géneros se yuxtaponen e integran en una variedad de formas. En los periódicos y revistas, así como en los libros de texto, las imágenes ocupan cada vez más espacio junto con las palabras. De hecho, en muchos libros de texto modernos de la escuela secundaria y la universidad, las imágenes no solo ocupan más espacio, sino que ahora tienen significados que son independientes de las palabras del texto. Si no puedes leer estas imágenes, no podrás recuperar los significados de las palabras en el texto, como era más habitual en el pasado. En dichos textos multimodales (textos que mezclan palabras e imágenes), las imágenes a menudo comunican cosas diferentes de las palabras. Y la combinación de los dos modos comunica cosas que ninguno de los modos hace por separado. Por lo tanto, la idea de diferentes tipos de alfabetización multimodal parece ser importante. Ambos modos y la multimodalidad van más allá de las imágenes y las palabras para incluir sonidos, música, movimiento, sensaciones corporales y olores.

Ninguna de esto es nuevo de hoy, por supuesto. Obviamente vivimos en un mundo inundado de imágenes. Es nuestra primera respuesta a la pregunta de por qué deberíamos pensar en la alfabetización de manera más amplia. La segunda respuesta es esta: aunque la lectura y la escritura parecen ser tan importantes para lo que la alfabetización significa tradicionalmente, la lectura y la escritura no son asuntos tan generales y obvios como podrían parecer a primera vista. Después de todo, nunca solo leemos o escribimos; más bien, siempre leemos o escribimos algo de alguna manera.

Entonces, hay diferentes maneras de leer diferentes tipos de textos. La alfabetización es múltiple, entonces, en el sentido de que la alfabetización legal necesaria para leer libros de leyes no es lo mismo que la alfabetización necesaria para leer textos de física o cómics de superhéroes. Y no debemos ser demasiado rápidos para descartar la última forma de alfabetización. Muchos comics de superhéroes están repletos de una ironía post-freudiana que haría latir rápidamente el corazón de un crítico literario moderno y confundir a cualquier adulto normal. La alfabetización, entonces, incluso como tradicionalmente concebida para involucrar solo la imprenta, no es una cosa unitaria, sino una cuestión múltiple. Hay, incluso en lo que respecta a los textos impresos e incluso dejando de lado imágenes y textos multimodales, diferentes « alfabetizaciones ».

Una vez que vemos esta multiplicidad de alfabetización, nos damos cuenta de que cuando pensamos en leer y escribir, tenemos que pensar más allá de lo impreso. Leer y escribir en cualquier dominio, ya sea la ley, canciones de rap, ensayos académicos, cómics de superhéroes, o lo que sea, no son solo formas de decodificación impresa, sino que también están atrapados en prácticas sociales … Los videojuegos son una nueva forma de arte. No reemplazarán libros; se sentarán a su lado, interactuarán con ellos y los cambiarán a ellos y a su papel en la sociedad de diversas maneras, ya que, de hecho, ya lo están haciendo con fuerza con las películas. (En la actualidad, muchas películas se basan en videojuegos y muchas más están influenciadas por ellos.) Aún no tenemos idea de cómo la gente « lee » los videojuegos, qué significados hacen de ellos. Todavía menos sabemos cómo los « leerán » en el futuro.

Preguntas del Examen

Ejercicio 1

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