Curso de Preparación para el TOEFL
Lección 17: TOEFL Reading

TOEFL Reading
Sample #4

Reading section #4

Surprise! Empire State Building Switches to LED

While New York slept, the Empire State Building switched on a new light show with the capability to produce millions of color combinations and effects.

 

By Verena Dobnik : Source

 

In the middle of the night, as most of New York slept, something big and bright lit up the Manhattan skyline for just seconds a tightly kept secret to all but a handful of people.

It was a tiny test for the huge public surprise four days later: the flipping of a switch at the Empire State Building to turn on its dancing new LED lights. They burst from the skyscraper while synchronized with R&B star Alicia Keys singing « Empire State of Mind » on nationwide radio.

The LED system has « 16.7 million color possibilities, in digital combinations of ripples, sparkles, sweeps and strobes, » says Phil O’Donnell, of Burlington, Mass.-based Philips Color Kinetics that’s responsible for the system and worked with a resident lighting designer. « It’s the sum of all possibilities a huge palette. »

The old lights came in only 10 colors.

From Manhattan and the Bronx to Staten Island and even New Jersey, « there were hundreds of thousands of people on the streets looking up, filming and videoing, clustered on street corners, » when the new lights came on, said Anthony Malkin, whose family controls the iconic Art Deco building.

In an interview with The Associated Press at his office, he glowed with pleasure describing Monday night’s inaugural light show.

Keys also sang « Girl On Fire » from her new CD.

After all, the 102-story skyscraper « has always been a symbol of what’s possible in New York, and all the dreams that can come true in this city that never sleeps, » Keys, a New York native, said before her performance, which was ready on tracks while she watched from a Manhattan studio.

Malkin and his technical team wanted to test the new lighting system with as few people noticing as possible and chose early Thanksgiving morning.

Good luck, in the middle of Manhattan, with people walking around even at 2:30 a.m.

That seemed the best moment, after most bars close and before dawn.

« We decided to do it facing west, in very short bursts between 2:30 a.m. and 3 a.m., because we knew we didn’t have a camera trained on us from there, » Malkin said.

Apparently, the secret test worked. No images of the Empire State Building alight that night appeared anywhere, as far as Malkin knows.

To stage the show, he worked with Clear Channel radio, which has 239 million monthly listeners in the United States.

The lights are part of a larger effort to modernize the 81-year-old edifice that is undergoing a more than half a billion-dollar renovation that includes making it « green. » The computerized LED system will cut energy consumption by more than half, while delivering light and vibrancy superior to the old floodlights, which have huge timpani drum-size lenses that had to be changed every so often, O’Donnell said.

They may still have nostalgic value to some who watched them light up New York City for every special occasion from Christmas to the Fourth of July.

They were part of « the grande dame of the New York skyline, now state-of-the-art, but still stately, » says Malkin, adding that the light show was « a gift we gave to the world, these lights. We don’t get paid for this. »

On a sunny Wednesday afternoon, with a spectacular view of the new World Trade Center and New York Harbor, a vacant space under reconstruction on the building’s 72nd floor was filled with the retired floodlights, sitting side by side in long lines, veterans of years of New York weather. What will be done with them is also a secret for now.

One old light will not be discarded in favor of a 21st century novelty: a red beacon « half the size of a Volkswagen Beetle, » as Malkin puts it that serves as a warning signal for aircraft constantly flying over New York City.



¡Sorpresa! Empire State Building cambia a LED mientras dormía Nueva York, el Empire State Building activó un nuevo espectáculo de luces con la capacidad de producir millones de combinaciones de colores y efectos:

 

Por Verena Dobnik: Fuente

 

En medio de la noche, mientras dormía la mayor parte de Nueva York, algo grande y brillante se iluminó el horizonte de Manhattan por unos segundos, un secreto bien guardado para todos menos para un puñado de personas.

Fue una pequeña prueba para la gran sorpresa pública cuatro días después: el cambio de un interruptor en el Empire State Building para encender sus nuevas luces LED bailando. Salieron del rascacielos sincronizadas con la estrella de R&B Alicia Keys cantando « Empire State of Mind « en la radio nacional.

El sistema LED tiene « 16.7 millones de posibilidades de color, en combinaciones digitales de ondas, destellos, barridos y luces estroboscópicas « , dice Phil O’Donnell, de Burlington, Mass.basado en Philips Color Kinetics ese es el responsable del sistema y trabajó con un diseñador de iluminación residente. « Es la suma de todas las posibilidades de una gran paleta ».

Las viejas luces solo estaban en 10 colores.

Desde Manhattan y el Bronx hasta Staten Island e incluso Nueva Jersey, « hubo cientos de miles de personas en las calles mirando hacia arriba y filmando vídeos, agrupados en las esquinas de las calles « . Cuando se encendieron las luces nuevas, dijo Anthony Malkin, cuya familia controla el icónico edificio Art Deco.

En una entrevista con The Associated Press en su oficina, brilló con placer describiendo el Espectáculo de luces inaugural del lunes por la noche.

Keys también cantó « Girl On Fire » de su nuevo CD.

Después de todo, el rascacielos de 102 pisos « siempre ha sido un símbolo de lo que es posible en Nueva York, y todos los sueños que pueden hacerse realidad en esta ciudad que nunca duerme « , Keys, a Nueva York nativo, dijo antes de su actuación, que estaba lista en pistas mientras miraba desde un estudio de Manhattan.

Malkin y su equipo técnico querían probar el nuevo sistema de iluminación con tan pocas personas darse cuenta de lo posible y eligió la mañana temprano en Acción de Gracias.

Buena suerte, en el medio de Manhattan, con gente caminando incluso a las 2:30 a.m. Ese parecía el mejor momento, después de la mayoría de los bares cerrara y antes del amanecer.

« Decidimos hacerlo hacia el oeste, en ráfagas muy cortas entre las 2:30 a.m. y las 3 a.m., porque sabíamos que no teníamos una cámara preparada hacia nosotros desde allí « , dijo Malkin.

Aparentemente, la prueba  secreta funcionó. No hay imágenes del Empire State Building encendidas esa noche no aparecieron en ninguna parte, por lo que Malkin sabe.

Para llevar a cabo el espectáculo, trabajó con la radio Clear Channel, que tiene 239 millones de oyentes mensuales en los Estados Unidos.

Las luces son parte de un esfuerzo mayor para modernizar el edificio de 81 años que está sometiendose a una renovación de más de medio billón de dólares que incluye hacerlo « verde ». El sistema LED computarizado reducirá el consumo de energía en más de la mitad, mientras que entrega luz y vitalidad superior a los antiguos reflectores, que tienen enormes lentes de tamaño de timbales que tenian que ser cambiados cada cierto tiempo, dijo O’Donnell.

Todavía pueden tener un valor nostálgico para algunos que los vieron iluminar la ciudad de Nueva York por cada ocasión especial desde Navidad hasta el 4 de julio.

Formaban parte de « la gran dama del horizonte de Nueva York, ahora de vanguardia, pero todavía majestuoso « , dice Malkin, agregando que el espectáculo de luces fue » un regalo que le dimos al mundo, ¡Las luces! No nos pagan por esto « .

En una soleada tarde de miércoles, con una vista espectacular del nuevo World Trade Center y el puerto de Nueva York, un espacio vacío en reconstrucción en el piso 72 del edificio estaba lleno de

los reflectores retirados, sentados uno al lado del otro en largas colas, veteranos del tiempo durante años en Nueva York. Lo que se hará con ellos es también un secreto por ahora.

Una vieja luz no se descartará en favor de una novedad del siglo XXI: un faro rojo « de la mitad del tamaño de un Volkswagen Beetle, « como dice Malkin, eso sirve como una señal de advertencia para aviones constantemente volando sobre la ciudad de Nueva York.

Preguntas del Examen

Ejercicio 1

Ejercicio 2

Ejercicio 3

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